El fin de la India 2

Después de pasar por los canales de Allapey y haber pasado una noche hospedados por una familia del rumbo, seguimos nuestro camino a Periyar, la reserva de tigres.  Llegamos a las 2 pm y después de encontrar hotel rápidamente fuimos a ver la reserva.

Desgraciadamente ya era tarde y al día siguiente debíamos estar ya en Trivandrum para la fiesta de despedida de la novia. Entonces eso quiso decir que no habían muchas posibilidades más que tomar el barco que te da un paseo por el río y ver la fauna que se acerca a tomar agua.

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Tuvimos suerte de ver distintos tipos de aves, búfalos y elefantes. Y queríamos hacer una caminata nocturna con guía pero imposible de hacerlo con un bebé ya que puedes encontrarte con tigres u otros animales. Entonces nada, visita un poco correteada pero interesante.

Y al fin llega el día de la boda. El viernes en la noche era la fiesta de la novia en la casa de sus papás. Sherly, la novia, estuvo muy contenta de vernos llegar. No sabíamos muy bien qué esperar de esta fiesta, pero nos sorprendió un poco ver que la gente simplemente llegaba, saludaba, se tomaba una foto con la novia y el regalo que le traía, comía en la terraza de la casa y se iba.  Eso si, sistema de sonido a fondo con musica de Shakira, Enrique Iglesias (Tonight I’m fucking you) y algunas canciones de la India. El proceso duraba unos 15- 20 minutos. Como finalmente la tía de la novia nos hospedaba en la casa de al lado, pudimos hablar con Sherley bastante tiempo.

Sherley nos contaba de su matrimonio arreglado por su familia, de los temores que tenia al irse a vivir con la familia de su esposo (porque el trabaja en Qatar), de si tenia que dejar las clases particulares que daba, el que su esposo parecía un poco estricto, etc.

Al día siguiente, la boda era a las 11 am. Como a las 5:30 o 6 de la mañana el sistema de sonido despertó a todo el mundo pero nosotros tratamos de despertarnos lo mas tarde posible para que Bibi durmiera. A eso de las 7 nos levantamos y nos trajeron Chai. Nos ofrecieron desayunar múltiples veces, pero nos daba pena que la gente nos preparara el desayuno solo a nosotros. Aunque ahora sé que no debería darme pena, porque en Asia la gente no come junta o muy rara la vez. Resultado, dijimos tantas veces que no, que cuando ya queríamos comer, era hora de arreglarse para las fotos y ya no comimos.

A eso de las 9:30 llegaron los estilistas para preparar a Sherly, igual que los fotógrafos. Sesión de fotos con la novia y la familia y a la iglesia. La familia había rentado un minibus para llevar a todo el mundo a la Iglesia, que está a unos dos kilómetros de la casa.

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La ceremonia religiosa tardo aproximadamente una hora. Siendo una boda católica, habían ofrendas como de costumbre. Lo interesante es que de nuevo, las ofrendas eran muchas y eran de flores y velas como en el rito hindú.

Bueno, y después de dias de correr para llegar a la boda, la experiencia del día anterior se repite. La gente llega, come y se va. La diferencia es que habían cerca de 1000 personas y apenas habían unas 12 mesas y algunas sillas en una sala exterior. Entonces la gente había cola y empujaba para comer. Mientras tanto, los novios se tomaban fotos sin parar con toooodos los invitados.

Lo que quiere decir que después del almuerzo se acabo la boda. Teniendo solamente dos días más, decidimos pasar unos días tranquilos en un lugar semi turístico para que !al fin! pudiera yo nadar tranquilamente en el mar, en bikini, sin temor de ofender o ser observada minuciosamente y poder comer comida que no te da agruras por el picante. Fuimos a Varkala.

Pasamos dos días tranquilos,  jugando con las olas salvajes, mirando las ofrendas al mar y gastando mucho más en comida que de costumbre, pero muy contentos de terminar así nuestro viaje a la India.

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El fin de la India

Bueno, ya estoy en Australia pero escribo rápidamente sobre los últimos días en la India. ¡Parece que todo esto pasó hace tanto tiempo!

Después de Kochi los días pasaron muy rápidamente. Dejamos Kochi y nos dirigimos a la boda en Trivandrum, pero que sería algunos días después. Aunque un poco decepcionada de las playas hasta ese momento, decidimos intentar otra playa que nos recomendaron al sur de Kochi.
La distancia era unos 80 km pero nos tomó toda la tarde poder acercarnos. Casi llegábamos cuando un señor amablemente se ofreció acercarnos a su pueblo, donde había una fiesta en la iglesia. Nos invitó a conocer su casa y su esposa e incluso nos invitó a quedarnos en su casa cuando le dijimos que todavía teníamos que buscar hotel.

La celebración fue una de las cosas más interesantes del viaje. Era la fiesta de San Sebastián y ¡duraba 18 días!. Se parecía muchísimo a una fiesta hindú, con elefantes y ofrendas de flores. Me recordó a la gente de origen Indio en la Reunión que son católicos pero siguen haciendo ceremonias de caminar sobre el fuego.

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También ahí vimos uno de los atardeceres más bonitos

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¡Al día siguiente logramos ir a una playa limpia! Eso quiere decir, sin caca en la arena. Porque a falta fe baño en sus casas (o eso creemos) la gente que vive en la playa, hace en la arena para que el mar se lo lleve. Así que por la primera vez desde que llegamos a la India, nadé.

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Y Bibi feliz durmiendo la siesta mientras teníamos toda la playa para nosotros.

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Bueno, casi. A excepción de estos chicos que querian , como todos, tomarse una foto con el bebé.

Después de la playa y un viaje horrible en autobús (acelera, greña bruscamente, acelera, frena, acelera, acelera, frrrrrrena, etc.) llegamos a Allepey, la supuesta Venecia del Este. Llegamos sin ver mucho porque solamente queríamos tomar el barco que te lleva a Kottayam para vivir la experiencia del barco sin pagar cantidades exorbitantes. Porque todo el mundo que viene a Kerala viene a los Backwaters. Y todo el mundo que viene a los Backwaters va a uno de esos hoteles flotantes que se pasean por el río.

El paseo en barco estuvo doblemente hermoso con el atardecer.

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¡El resto, más tarde!

Pondicherry

(Post correspondiente a Enero del 2014)¡A Bibi le está saliendo su primer diente!

Encontramos un cereal para completar sus comidas y como es soluble en agua, es bastante práctico para el viaje.

Ahora estamos en Pondicherry, ex colonia francesa, donde el ritmo es más calmado. Sin planearlo llevamos  casi una semana aquí, incluyendo dos días en Auroville.

Auroville es un pueblo de gente en búsqueda de crecimiento espiritual. O algo así. Pensé encontrar la oportunidad de aprender mas de yoga y meditación pero los cursos son carillos y parece complicado de ir. No nos gusto mucho el ambiente así que venimos a Pondicherry que está al lado.

Regresamos a un evento de Sadhana Forest, que es un centro de reforestación en Auroville que está muy bien. Es un voluntariado dónde hay que pagar su participación, pero hay un buen ambiente y la gente esta motivada. Y debo decir que el proyecto es muy bonito y se pueden ver los resultados del trabajo hecho. Si quieren ver más sobre el proyecto (también en Haiti y Kenia) miren: http://sadhanaforest.org

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Aquí una foto de Julien bañándose al atardecee en la laguna de barro en Sadhana Forest.

Regresamos a Auroville en autobús para visitar Sadhana Forest. Como siempre, el viaje en autobús fue “pintoresco”.
En Pondicherry hay muchas  iglesias católicas, herencia del pasaje de los franceses por aquí. Las iglesias tienen muchos colores y luces en la noche.

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Kochi y Bollywood

Después de varios días en la naturaleza, nos apresuramos a ir a Kochi para visitar una pareja de amigos indios que nos invitaron a su casa.

Estábamos ya en Wayanad, una bonita región de Kerala justo al lado de Tamil Nadu y la reserva de tigres y que no pudimos visitar debido a la lluvia. Pero simplemente el viaje en autobús a través de tantos plantíos de té hizo que el viaje valga la pena.

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Otro día completo viajando para solamente recorrer 280km.

Pero al fin llegamos y tuvimos las conversaciones más interesantes y más honestas sobre la India de todo el viaje. Escribiré más sobre ellas en otro momento. Fue interesantísimo convivir con una familia moderna de clase media y con un bebé de dos meses. Hablamos mucho del tema de la situación de las mujeres en la India, pero sobre ello escribiré en otro momento.
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La pareja de amigos es interesantísima. La chica es de Calcuta de una familia de brahmanes, la casta más alta,  y de religión hindú. El papá fue comunista y la madre fue investigadora nuclear. Muy liberales. El chico es de Kerala, de una familia cristiana y muy conservadora. Se  conocieron en la universidad en Delhi y cuando decidieron casarse hubo boicot familiar en la familia del chico. Cabe aclarar que casi no existen matrimonios “por amor” sino casi todos son arreglados por las familias. En la mayoría de los casos los futuros esposos sólo se han visto una vez o dos antes de la boda. En fin, más para otro día.

Queríamos ver una pelicula de Bollywood pero honestamente, los clips de baile que veíamos nos daban miedo. Nuestros amigos nos recomendaron una película que se llama Dedh Isqyia que se presenta con subtítulos en inglés. Buenísima la historia de dos ladrones que se hacen pasar por un noble y su sirviente para cortejar a una rica viuda. Sólo hay dos escenas de baile pero sublimes.

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Estando en el centro comercial cuando fuimos al cine, vimos también que ese domingo había una “Escuela de Princesas Disney”. Para participar los papás de la “princesa” debían comprar 5000 rupees. Dos semanas de trabajo en puestos humildes. Si la niña era elegida podía pasar el día vestida como princesa maquillándose y podía conocer y tomarse foto con las verdaderas princesas Disney: Ariel, Cenicienta y Rapunzel. Todas blancas por supuesto. Porque en India -y toda Asia- la blancura es una obsesión.

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Simplemente no hemos hecho clic con las ciudades de la India. Aparte de Pondicherry, todas me parecen iguales. Aunque Kochi, estando sobre el río tiene unos barcos para cruzar algunas partes de la ciudad y eso si que es bonito.
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