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Pondicherry

(Post correspondiente a Enero del 2014)¡A Bibi le está saliendo su primer diente!

Encontramos un cereal para completar sus comidas y como es soluble en agua, es bastante práctico para el viaje.

Ahora estamos en Pondicherry, ex colonia francesa, donde el ritmo es más calmado. Sin planearlo llevamos  casi una semana aquí, incluyendo dos días en Auroville.

Auroville es un pueblo de gente en búsqueda de crecimiento espiritual. O algo así. Pensé encontrar la oportunidad de aprender mas de yoga y meditación pero los cursos son carillos y parece complicado de ir. No nos gusto mucho el ambiente así que venimos a Pondicherry que está al lado.

Regresamos a un evento de Sadhana Forest, que es un centro de reforestación en Auroville que está muy bien. Es un voluntariado dónde hay que pagar su participación, pero hay un buen ambiente y la gente esta motivada. Y debo decir que el proyecto es muy bonito y se pueden ver los resultados del trabajo hecho. Si quieren ver más sobre el proyecto (también en Haiti y Kenia) miren: http://sadhanaforest.org

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Aquí una foto de Julien bañándose al atardecee en la laguna de barro en Sadhana Forest.

Regresamos a Auroville en autobús para visitar Sadhana Forest. Como siempre, el viaje en autobús fue “pintoresco”.
En Pondicherry hay muchas  iglesias católicas, herencia del pasaje de los franceses por aquí. Las iglesias tienen muchos colores y luces en la noche.

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Kochi y Bollywood

Después de varios días en la naturaleza, nos apresuramos a ir a Kochi para visitar una pareja de amigos indios que nos invitaron a su casa.

Estábamos ya en Wayanad, una bonita región de Kerala justo al lado de Tamil Nadu y la reserva de tigres y que no pudimos visitar debido a la lluvia. Pero simplemente el viaje en autobús a través de tantos plantíos de té hizo que el viaje valga la pena.

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Otro día completo viajando para solamente recorrer 280km.

Pero al fin llegamos y tuvimos las conversaciones más interesantes y más honestas sobre la India de todo el viaje. Escribiré más sobre ellas en otro momento. Fue interesantísimo convivir con una familia moderna de clase media y con un bebé de dos meses. Hablamos mucho del tema de la situación de las mujeres en la India, pero sobre ello escribiré en otro momento.
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La pareja de amigos es interesantísima. La chica es de Calcuta de una familia de brahmanes, la casta más alta,  y de religión hindú. El papá fue comunista y la madre fue investigadora nuclear. Muy liberales. El chico es de Kerala, de una familia cristiana y muy conservadora. Se  conocieron en la universidad en Delhi y cuando decidieron casarse hubo boicot familiar en la familia del chico. Cabe aclarar que casi no existen matrimonios “por amor” sino casi todos son arreglados por las familias. En la mayoría de los casos los futuros esposos sólo se han visto una vez o dos antes de la boda. En fin, más para otro día.

Queríamos ver una pelicula de Bollywood pero honestamente, los clips de baile que veíamos nos daban miedo. Nuestros amigos nos recomendaron una película que se llama Dedh Isqyia que se presenta con subtítulos en inglés. Buenísima la historia de dos ladrones que se hacen pasar por un noble y su sirviente para cortejar a una rica viuda. Sólo hay dos escenas de baile pero sublimes.

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Estando en el centro comercial cuando fuimos al cine, vimos también que ese domingo había una “Escuela de Princesas Disney”. Para participar los papás de la “princesa” debían comprar 5000 rupees. Dos semanas de trabajo en puestos humildes. Si la niña era elegida podía pasar el día vestida como princesa maquillándose y podía conocer y tomarse foto con las verdaderas princesas Disney: Ariel, Cenicienta y Rapunzel. Todas blancas por supuesto. Porque en India -y toda Asia- la blancura es una obsesión.

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Simplemente no hemos hecho clic con las ciudades de la India. Aparte de Pondicherry, todas me parecen iguales. Aunque Kochi, estando sobre el río tiene unos barcos para cruzar algunas partes de la ciudad y eso si que es bonito.
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Camino a las montañas

Desde el último post han pasado varias cosas que trato de resumir aquí.

Después de Trivandrum, habíamos planeado visitar a una persona que vive en una reserva de tigres cerca de Ooty, la ciudad en las montañas de Tamil Nadu. Aunque en kilómetros la distancia no es tanta, en la India te puede tomar todo el día hacer unos 300km.

Nuestro amigo en Trivandrum se dirigía a Kochi y amablemente nos llevó hasta ahí en coche. De ahí continuamos en autobús. Casi sin parar, el trayecto Trivandrum-Ooty nos tomó desde las 3:30pm hasta las 7am.

El último autobús que monta hasta Ooty estuvo hermoso, sobretodo ver el amanecer mientras el autobús serpenteaba la carretera en las montañas.

El bus que baja hacia la reserva de Mudumalai estuvo muy bonito también, con vistas a las plantaciones de té.

En Mudumalai conocimos a John, un inglés cuya familia a vivido en la región desde hace muchos años. Su casa es un oasis de tranquilidad en el desorden de la India.
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Ahí pasamos tres días en la piscina, comiendo, leyendo, durmiendo.

Lamentablemente nuestro safari para buscar tigres y elefantes no tuvo éxito, pero simplemente visitar el bosque fue hermoso. Justo cuando empezaba a pensar que no quedaba nada para la Madre Naturaleza en la India.

Hospitalidad, Varkala y Elefantes

Hoy estamos de nuevo en Tamil Nadu, pero en las montañas. ¡La belleza y calma del lugar son impresionantes! Apenas puedo creer que seguimos en la India.

¿Qué ha pasado desde el último reporte? Nos quedamos en Trivandrum por algunos días, recargando las baterías. Tanto que no vimos ni la ciudad. Afortunadamente el sábado llegó el dueño del lugar donde nos estábamos quedando y nos invitó a cenar a la famosa playa de Varkala.

Varkala es un lugar con mucha tradición de yoga y ayurveda en una playa enorme con un acantilado donde se encuentran muchas tiendas y restaurantes. Y muchos turistas rusos.

La hospitalidad de este empresario indio me impresionó. Prácticamente nos dejó su departamento mientras él se encontraba de viaje, vino a vernos en vez de ir a ver a su hija enferma que se encontraba en Cochin y luego llega y nos invita a cenar a una playa a hora y media de su casa. Y nos lleva en taxi porque su auto no está en la ciudad. No nos permite pagar nada tampoco.

Sin embargo, debe haber algún malentendido, algo que hayamos dicho no hecho que haya estado fuera de lugar porque al día siguiente parece mucho menos entusiasta. Seguramente le habrá parecido raro que no hayamos salido nunca a ver la ciudad.

Decidimos que es hora de moverse de cualquier manera y al fin ir a este lugar dentro de una reserva natural que suena fantástico. La persona que nos invita, un británico retirado en la India, suena interesante también.

Aprovechamos que la persona de Trivandrum va a Cochin a ver a su hija y venimos con él. De nuevo nos invita a comer en un restaurante en el camino, donde además de servir comida, venden perfumes importados y desodorantes.
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De Cochin, tomamos una serie de autobuses que nos llevan a Ooty, la ciudad en las montañas en Tamil Nadu. Salimos de Trivandrum como a las  3:30pm y llegamos a Ooty como a las 7am, con pocas escalas. Bibi duerme casi todo el camino, despertándose solamente cuando hacemos escala en algún lado. Creo que heredó mi facilidad de dormir en casi cualquier lugar y circunstancia.

Subir a las montañas hasta Ooty al amanecer es la mejor parte del viaje hasta ahora. Ver la luz del sol que sale detrás de las montañas… Visitamos la ciudad bien abrigados ya que estamos a 2200m de altura y después de un rato decidimos venir a la casa en la reserva, cerca de Mudumalai.

Saliendo de Ooty vemos las plantaciones de té y al bajar de la montaña vemos un letrero que dice “Cuidado con los elefantes en la carretera”.

Johny, la persona que nos invita tiene una casa en la reserva con un hermoso jardín  y piscina, pero lo más importante, una hermosa vista a las montañas.
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Johny nos muestra fotos del último elefante que entró y destruyó el jardín en la noche y nos dice que no salgamos de la casa después de la caída de la noche porque los elefantes y otros animales son muy agresivos. Nos dice que cada mes hay dos o tres personas que mueren alrededor de este lugar atacadas por tigres o elefantes. Gulp.

Bibi es un poco difícil estos días. Tal vez sea por los dientes. ¡O tal vez prefiere estar en movimiento en el bus, caminando, en el auto!

Adiós Tamil Nadu. Hola Kerala

Dejamos Tamil Nadu y sus templos. Después de Thanjavur, pasamos un día en Madurai donde visitamos, ¿qué creen?, otro templo.
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Después tomamos un tren de noche para acercarnos a Kerala. Como dice mi amiga Ana ” Incredible India”. Nuestras camas estaban ocupadas y tardó como 45min y una larga discusión en Tamil con el mánager del tren para que la gente se moviera. Y luego me fue muy dificil dormir porque la  gente no dejaba de moverse, prender y apagar luces. Había un señor que venía y se sentaba en la esquina de mi litera sin preguntar nada y había un niño al lado que no dejaba de llorar.

Después de pasar un rato a Kanyakumari, el punto más al sur de la India, nos dirigimos a Trivandrum, la capital de Kerala. Y vimos montañas por primera vez.

¡Cómo todo es más verde y más limpio y menos ruidoso! Aquí hay una mayoría de cristianos y musulmanes y menos hindúes. Todo el mundo te pregunta por tu religión aquí. Como nos comentó un cristiano que nos encontramos “Kerala es más limpio porque hay menos hindúes”.

La suciedad y un bebé que toca todo

Bibi está en la edad de tocar todo y luego chuparse las manos. O meterse las cosas a la boca. Y siendo la India el lugar más sucio del mundo según mi experiencia personal, no puedo evitar sentir aprehensión.

Antes de llegar a la India acordamos que seriamos bastante paranoicos respecto a la limpieza. Tenemos alcohol liquido y nos lavamos las manos con él antes de tocar los alimentos o la boca de Bibi y le lavamos igual a él sus manos después de que haya tocado algo en el restaurante, el autobús, etc. Y siempre antes de que se chupe los dedos.

Hasta ahora no se ha enfermado, gracias a la leche materna seguramente.

Maratón de templos

Tamil Nadu es conocido por sus templos de mil años de antigüedad o más. Tuvimos la suerte de conocer una familia hindú que hacia una ruta de templos y que nos permitieron acompañarles.

Al fin tuvimos pudimos entender un poco más de los rituales. En realidad cada capilla tiene un dios y un sacerdote y la gente les lleva ofrendas y el sacerdote hace una pequeña ceremonia, bendice las ofrendas y le regresa una pequeña parte de ellas a la persona. Dependiendo del dios, la gente recibe agua, flores benditas, tocan una copa y tocan el fuego de una vela que el sacerdote enciende. Posteriormente hay que dar una vuelta alrededor del templo.

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Llegamos a Thanjavur ayer y hoy visitamos el templo de Brihadisvara que es un poco distinto al resto de los templos ya que no es multicolor. También tiene muros que cuentan la historia de los dioses.
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Bibi es la sensación como siempre y se deja abrazar por todo mundo.
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Pero esta vez, hasta Julien es popular.
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Decadente

Ayer tenía ganas de algo dulce y aprovechando que estaba en el supermercado compre un helado Hagen Daaz y un Kitkat sin pensar demasiado. Al llegar a la caja, me di cuenta que costaba todo 265 rupees. Me pareció caro pero seguía en la luna así que pagué sin más. Al salir me puse a pensar que era la mitad del precio de una guest house y como el equivalente de dos comidas para dos en un restaurante. Y me sentí peor al ver que ambos productos venían de Europa.

Realmente me dio dolor de estómago comer eso al pensar que acababa de gastar el equivalente de un presupuesto semanal para una familia pobre de aquí. Y en productos que vienen de Francia e Inglaterra. Pff.

La vuelta al mundo con un bebé

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La idea del viaje alrededor del mundo surgió hace dos meses cuando visitando Alemania unos amigos nos contaron que irían a Brazil y yo inmediatamente dije: ¡Nosotros venimos también!

Después me dije que si íbamos a Brazil, podíamos pasar a Argentina y Chile que están al lado. Y bueno para ir a Chile podíamos pasar por Australia y aprovechando ver a nuestros amigos que están ahí. Y si hacemos un viaje tan largo, pues igual pasar a México a ver a mi familia. Ahh y mi amigo Bobby siempre había querido que lo fueramos a ver a San Francisco y yo nunca había querido volver a poner pie en los Estados Unidos. Y porqué no pasar a Montreal a ver a Laurent, nuestro ex compañero de piso de Lyon. La idea de ir a la India surgió después ya mirando el mapa y al saber que hay vuelos directos de la Isla de la Reunión hacia Chennai. Y así se armó fácilmente el viaje.

Cuando le presenté el plan a Julien al día siguiente, dijo que sí, como siempre.

No me preocupa mucho el hecho de viajar con un bebé. Desde que Damian tiene días lo llevamos a todos lados ( al supermercado, al bar, a la montaña) y ha demostrado ser un niño muy sanito y muy adaptable a las circunstancias.

Y aquí estamos, en un café en Pondicherry, tomando una limonada y escribiendo el blog con Damian en nuestras piernas.