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Pondicherry

(Post correspondiente a Enero del 2014)¡A Bibi le está saliendo su primer diente!

Encontramos un cereal para completar sus comidas y como es soluble en agua, es bastante práctico para el viaje.

Ahora estamos en Pondicherry, ex colonia francesa, donde el ritmo es más calmado. Sin planearlo llevamos  casi una semana aquí, incluyendo dos días en Auroville.

Auroville es un pueblo de gente en búsqueda de crecimiento espiritual. O algo así. Pensé encontrar la oportunidad de aprender mas de yoga y meditación pero los cursos son carillos y parece complicado de ir. No nos gusto mucho el ambiente así que venimos a Pondicherry que está al lado.

Regresamos a un evento de Sadhana Forest, que es un centro de reforestación en Auroville que está muy bien. Es un voluntariado dónde hay que pagar su participación, pero hay un buen ambiente y la gente esta motivada. Y debo decir que el proyecto es muy bonito y se pueden ver los resultados del trabajo hecho. Si quieren ver más sobre el proyecto (también en Haiti y Kenia) miren: http://sadhanaforest.org

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Aquí una foto de Julien bañándose al atardecee en la laguna de barro en Sadhana Forest.

Regresamos a Auroville en autobús para visitar Sadhana Forest. Como siempre, el viaje en autobús fue “pintoresco”.
En Pondicherry hay muchas  iglesias católicas, herencia del pasaje de los franceses por aquí. Las iglesias tienen muchos colores y luces en la noche.

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Camino a las montañas

Desde el último post han pasado varias cosas que trato de resumir aquí.

Después de Trivandrum, habíamos planeado visitar a una persona que vive en una reserva de tigres cerca de Ooty, la ciudad en las montañas de Tamil Nadu. Aunque en kilómetros la distancia no es tanta, en la India te puede tomar todo el día hacer unos 300km.

Nuestro amigo en Trivandrum se dirigía a Kochi y amablemente nos llevó hasta ahí en coche. De ahí continuamos en autobús. Casi sin parar, el trayecto Trivandrum-Ooty nos tomó desde las 3:30pm hasta las 7am.

El último autobús que monta hasta Ooty estuvo hermoso, sobretodo ver el amanecer mientras el autobús serpenteaba la carretera en las montañas.

El bus que baja hacia la reserva de Mudumalai estuvo muy bonito también, con vistas a las plantaciones de té.

En Mudumalai conocimos a John, un inglés cuya familia a vivido en la región desde hace muchos años. Su casa es un oasis de tranquilidad en el desorden de la India.
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Ahí pasamos tres días en la piscina, comiendo, leyendo, durmiendo.

Lamentablemente nuestro safari para buscar tigres y elefantes no tuvo éxito, pero simplemente visitar el bosque fue hermoso. Justo cuando empezaba a pensar que no quedaba nada para la Madre Naturaleza en la India.

Hospitalidad, Varkala y Elefantes

Hoy estamos de nuevo en Tamil Nadu, pero en las montañas. ¡La belleza y calma del lugar son impresionantes! Apenas puedo creer que seguimos en la India.

¿Qué ha pasado desde el último reporte? Nos quedamos en Trivandrum por algunos días, recargando las baterías. Tanto que no vimos ni la ciudad. Afortunadamente el sábado llegó el dueño del lugar donde nos estábamos quedando y nos invitó a cenar a la famosa playa de Varkala.

Varkala es un lugar con mucha tradición de yoga y ayurveda en una playa enorme con un acantilado donde se encuentran muchas tiendas y restaurantes. Y muchos turistas rusos.

La hospitalidad de este empresario indio me impresionó. Prácticamente nos dejó su departamento mientras él se encontraba de viaje, vino a vernos en vez de ir a ver a su hija enferma que se encontraba en Cochin y luego llega y nos invita a cenar a una playa a hora y media de su casa. Y nos lleva en taxi porque su auto no está en la ciudad. No nos permite pagar nada tampoco.

Sin embargo, debe haber algún malentendido, algo que hayamos dicho no hecho que haya estado fuera de lugar porque al día siguiente parece mucho menos entusiasta. Seguramente le habrá parecido raro que no hayamos salido nunca a ver la ciudad.

Decidimos que es hora de moverse de cualquier manera y al fin ir a este lugar dentro de una reserva natural que suena fantástico. La persona que nos invita, un británico retirado en la India, suena interesante también.

Aprovechamos que la persona de Trivandrum va a Cochin a ver a su hija y venimos con él. De nuevo nos invita a comer en un restaurante en el camino, donde además de servir comida, venden perfumes importados y desodorantes.
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De Cochin, tomamos una serie de autobuses que nos llevan a Ooty, la ciudad en las montañas en Tamil Nadu. Salimos de Trivandrum como a las  3:30pm y llegamos a Ooty como a las 7am, con pocas escalas. Bibi duerme casi todo el camino, despertándose solamente cuando hacemos escala en algún lado. Creo que heredó mi facilidad de dormir en casi cualquier lugar y circunstancia.

Subir a las montañas hasta Ooty al amanecer es la mejor parte del viaje hasta ahora. Ver la luz del sol que sale detrás de las montañas… Visitamos la ciudad bien abrigados ya que estamos a 2200m de altura y después de un rato decidimos venir a la casa en la reserva, cerca de Mudumalai.

Saliendo de Ooty vemos las plantaciones de té y al bajar de la montaña vemos un letrero que dice “Cuidado con los elefantes en la carretera”.

Johny, la persona que nos invita tiene una casa en la reserva con un hermoso jardín  y piscina, pero lo más importante, una hermosa vista a las montañas.
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Johny nos muestra fotos del último elefante que entró y destruyó el jardín en la noche y nos dice que no salgamos de la casa después de la caída de la noche porque los elefantes y otros animales son muy agresivos. Nos dice que cada mes hay dos o tres personas que mueren alrededor de este lugar atacadas por tigres o elefantes. Gulp.

Bibi es un poco difícil estos días. Tal vez sea por los dientes. ¡O tal vez prefiere estar en movimiento en el bus, caminando, en el auto!

Maratón de templos

Tamil Nadu es conocido por sus templos de mil años de antigüedad o más. Tuvimos la suerte de conocer una familia hindú que hacia una ruta de templos y que nos permitieron acompañarles.

Al fin tuvimos pudimos entender un poco más de los rituales. En realidad cada capilla tiene un dios y un sacerdote y la gente les lleva ofrendas y el sacerdote hace una pequeña ceremonia, bendice las ofrendas y le regresa una pequeña parte de ellas a la persona. Dependiendo del dios, la gente recibe agua, flores benditas, tocan una copa y tocan el fuego de una vela que el sacerdote enciende. Posteriormente hay que dar una vuelta alrededor del templo.

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Llegamos a Thanjavur ayer y hoy visitamos el templo de Brihadisvara que es un poco distinto al resto de los templos ya que no es multicolor. También tiene muros que cuentan la historia de los dioses.
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Bibi es la sensación como siempre y se deja abrazar por todo mundo.
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Pero esta vez, hasta Julien es popular.
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